How to Find a Great Story

December 14, 2011

Elements of a Great Story

Journalists are often accused of looking for drama or sensational stories. But audiences are more interested in some topics than the mundane and ordinary. Here are some topics that appeal to news audiences: The unexpected (earthquakes, car accidents, tornadoes, even just a celebrity visiting a local mall); Compassion (generosity of a community member, charity work); Legacy (something that leaves an impact).

Characteristics of a Good Story

  • S.I.N.: Significant, Interesting, and New
  • Compelling – people are drawn in by it

Ask Yourself These Questions

  • What makes it different than anything you have heard before?
  •  Why would someone want to know about it?
  • How does it affect people?
  • What consequences will it have?
  • Why does it matter?

Find a Focus Statement

  • A focus statement is a single sentence that summarizes the story. It tells you who is doing what.
  • Sample focus statements:

President Paul Kagame is inaugurating a new building at the National University of Rwanda in Butare today because he is investing $2M into the education system.

Formulate It So People Care

Once you have collected all the elements that will make your story great, think about how to structure it so that people will be drawn in. If you have a key character, a person with a compelling story, it often works well to begin with their personal story and lead into the story that is affecting more people.

For radio, you can set the scene with descriptive words and sound, to show the consequences or realities of the situation.


IIDAC participates in the 4th Regional Conference of the UN for Youth of Latin America and the Caribbean

December 13, 2011

MEXICO CITY, December 4, 2011 - The International Institute for the Development of Citizenship – IIDAC participated, at the invitation of UNICEF-Brazil, in the 4th Regional Conference of the United Nations for Youth of Latin America and the Caribbean – Defenders of Human Rights, between November 29 and December 4 in Mexico City.

At this occasion, the Brazilian delegation was represented by Gilson Scharnik, the President of IIDAC; Aline Czezacki, an adolescent from the state of Parana, focal point of the Observatory of Adolescents in Ponta Grossa (PR) and participant of Menarca project; and the young boy from the capital of the country, Pedro Henrique Couto Torres, member of the ONDA project, from the Institute for Socioeconomic Studies (INESC) of the Federal District.

The Conference was held by the UN in partnership with the Government of Mexico and brought together delegations from 17 countries in the Americas, during an intense exchange of experiences in the field of human rights and citizenship as part of a network to promote and protect human rights in the region.

The President of IIDAC, Gilson Scharnik, who attended the meetings and workshops with youth representatives, highlighted as one of the key points of the event “the important contribution of young people in discussions about human rights, discrimination, indigenous rights, gender and HIV / AIDS, among other things, that will be strategic to plan the new proposals and projects within the UN system at the regional level”.

During the meeting, youth representatives participated in conferences, round-table debates, workshops on radio and video, group activities and an intense cultural agenda. This interaction strengthened agreements between the various countries to commemorate the Universal Declaration of Human Rights and encourage the participation of young people. During a videoconference with UN Headquarters in New York, the Brazilian adolescent Aline Czezacki participated as representative of the adolescents and youth of Latin America.

This extensive process of debate and exchange of experiences among young people favored another important achievement reached during the event: a project to be developed in Latin America and the Caribbean in 2012, whose main objective is to promote the participation of adolescents and young people as defenders of human rights in the region.

“The event was a great opportunity to learn about other cultures, exchange experiences and share projects,” concluded the members of the Brazilian delegation.

During the meeting, in consultation with the direction of the event, IIDAC was invited to participate in the organization of the 5th Regional Conference, scheduled for December 2012. According to Gilson Scharnik, this invitation is “an opportunity to put on the agenda the important progress made by Brazil in the human rights sphere and, more specifically, on the rights of children and adolescents.

La periodista IJNet del mes: Paromita Pain

December 12, 2011

Diciembre 6, 2011- La periodista IJNet de este mes es Paromita Pain, periodista freelance y estudiante de postgrado oriunda de la India. A través de IJNet fue seleccionada para asistir a un programa de entrenamiento en Radio Nederland Internacional y ganó una beca. Para Paromita nuestro boletín semanal es como una extensión de sus cursos de periodismo en la universidad.

IJNet: ¿Dónde trabajas actualmente?

Paromita Pain: Después de ocho años trabajando en el periódico The Hindu, uno de los más respetados de la India, llegué a Estados Unidos para continuar mis estudios. En este momento estoy estudiando una maestría en periodismo en la Universidad del Sur de California. ¡Obtener un título bajo el hermoso sol californiano vale totalmente la pena! Todavía trabajo como periodista freelance para varias publicaciones en los EE.UU. y la India, mientras que sigo escribiendo para The Hindu.

IJNet: ¿Cómo has usado IJNet?

PP: IJNet ha sido fundamental para mi carrera. Gané mi primera beca internacional para realizar un curso en Radio Nederland Internacional a través de IJNet. Después gané la Beca Nacional de la Prensa (NPF por su sigla en inglés) para el Entrenamiento en VIH/SIDA J2J en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en 2009. Desde entonces el VIH/SIDA y la tecnología móvil, que está cambiando el panorama de la salud en África, han sido más que una pasión.

IJNet: ¿Cómo encuentras ideas para tus artículos?

PP: Toda posibilidad está llena de posibilidades. También la lectura de periódicos y sitios web de noticias de todo tipo y de todos los países es muy útil. No siempre se trata de las historias. Prestar atención a diferentes ideas y estilos de escritura puede abrir todo un mundo nuevo.

IJNet: ¿Cuál ha sido tu mejor artículo o trabajo hasta ahora? ¿Por qué?

PP: Tengo varios favoritos. Entre ellos se encuentran:

IJNet: ¿Qué consejo le darías a los jóvenes que aspiran a ser periodistas?

PP: ¡Leer, leer, leer! No se puede escapar de esto. Debes leer todo lo que llegue a tus manos –periódicos, sitios web, trozos de papel que envuelven comestibles. Todo puede dar algo como resultado: una idea para un artículo, algo que te haga cambiar tu forma de pensar. No permitas que el ser joven, mujer o una oveja entre lobos te impida ser sincero, entusiasta y comprometido de verdad. Mantén tu mente tan abierta que tu cerebro corra el riesgo de caerse. El periodismo no está desapareciendo. Sólo algunas formas están experimentando cambios. Las palabras (ya sea impresas o enviadas a través de la autopista de la información) siempre serán las que manden y nosotros somos una parte del partido gobernante.

IJNet: ¿Qué programas o cursos de periodismo te resultaron más útiles?

PP: El programa de Radio Nederland cambió mi forma de pensar sobre Internet. La beca NPF le dio un nuevo giro a mi carrera. Hoy en día el programa de periodismo de la Universidad del Sur de California me está ayudando a pensar más críticamente. Siempre es bueno volver a la universidad si es posible después de unos años en el periodismo. Nos ayuda a pensar mejor.

A family’s long standing involvement in the fight for human rights

December 9, 2011

In Bahrain, inspired by the uprisings in Tunisia and Egypt, protesters gathered for several weeks in the centre of the capital – Manama – to demand action to tackle economic hardship, the lack of political freedom and discrimination in jobs.

“Every single person on those streets who is risking everything and saying ‘I am worth more’ and ‘I know my rights’ and ‘I am willing to fight for them’ is a human rights defender,” says Maryam Al-Khawaja, referring to the thousands of demonstrators who took the streets in the Middle East and North Africa early in the year to demand freedom and a better life.

Al-Khawaja is a Bahraini human rights activist and the current head of the foreign relations office for the Bahrain Center for Human Rights.

“The turning point for me was to see how the revolution in Bahrain evolved,” she says. “It all started with a small group of people demanding change and political involvement. Then despite the killings, the torture, and the cases of imprisonment, more and more people joined the demonstrations: they are my inspiration,” Al-Khawaja says.

“There were people out there I would never dream to see in a protest. Everyone from Bahrain was in the streets and 50 per cent of them were women,” she adds.

Al-Khawaja remembers the amazing scene of a woman – wearing the traditional veil – who, during the protests, wrote on a wall that “if men decide to give up, women will continue with the revolution.” “What an inspiration!” she says.

Al-Khawaja’s commitment to the realization of human rights is deeply rooted in her family’s long standing involvement in the promotion and protection of human rights.

Her father, a prominent political opponent and human rights activist, played an important role in her life. He has been detained on a number of occasions and allegedly beaten and tortured. Al-Khawaja was born in Syria while in exile, after the continuous persecution of her father. At age two, she and her family were granted political asylum in Denmark, where she lived for 12 years before being allowed to return to Bahrain. Her father taught her what it means to fight for human rights and “to respect others even if you don’t agree with them.” Her mother –also an activist – is, for Al-Khawaja, a symbol of strength and courage.

As a human rights defender, Al-Khawaja’s biggest challenge was to learn to deal with personal cases “like they are not personal.” “I had to learn to separate my emotions from my work. I had to present cases of torture as if I had no relation to them. It was difficult. My dad, my uncle, my brother-in-law were tortured. But then I realized that there were hundreds of similar cases. And things became easier to handle. It is not just about my family, it is about all the people whose rights are not respected.”

“Every human rights defender recognizes that, as human beings, we are born equal in dignity and rights,” Al-Khawaja says. “But in some situations we are born in countries where we cannot realize those rights. That’s when we speak up and fight for them.


El Cristo de Corcovado, Brasil, se iluminó de rojo en conmemoración del Día Mundial contra el SIDA

December 6, 2011

Más allá de Google: Cuatro herramientas de búsqueda de información para periodistas

December 5, 2011

Por Maite Fernández

16 de Noviembre del 2011 -Los periodistas deben ir más allá de Google e incorporar otras herramientas de búsqueda en su trabajo.

Según Amy Webb, CEO de Webbmedia Group, una compañía que ofrece consultoría a empresas y medios sobre estrategias digitales y tecnología, los periodistas necesitan una serie de herramientas para hacer su trabajo de forma efectiva.

Webb, quien trabajó como periodistas para The Wall Street Journal y Newsweek, dio algunos consejos sobre cómo realizar búsquedas en Internet durante una presentación en una conferencia sobre periodismo interactivo organizada por la Philip Merrill College of Journalism de la Universidad de Maryland.

Para evitar una sobrecarga de información, Webb recomendó algunas herramientas.

1) Helioid

Helioid usa visualización de datos para organizar los resultados de búsqueda, dijo Webb. Por ejemplo si se hace una búsqueda de George Michael (“la estrella pop más importante de nuestra era”, bromeó Webb), Helioid ofrece resultados dinámicos utilizando un código de color. Cuando IJNet realizó una búsqueda, los mejores resultados estaban marcados con puntos azules, las noticias marcadas con verde y las canciones con rojo. Los colores y las categorías pueden cambiar cada vez que se realiza una nueva búsqueda.

2) Greplin

Greplin es una aplicación gratuita que realiza búsquedas en todos los elementos de tu computadora, iPhone y cuentas en redes sociales –Facebook, Twitter, LinkedIn, Gmail, Delicious, Tumblr entre otros. Greplin te permite realizar una búsqueda “en todo lo que haya ocurrido en tu vida digital”, dijo Webb.

3) Qwiki

Al realizar una búsqueda en Qwiki, esta herramienta crea una presentación multimedia al instante. En vez de mostrar una lista de resultados Qwiki organiza la información y le da contexto. Una búsqueda rápida sobre “periodismo” por ejemplo da como resultado un audio con cinco temas agrupados sobre temas relacionados a “la historia del periodismo” y “libertad de prensa”. Qwiki, aún en alfa, contiene 2 millones de términos de búsqueda.

4) Spokeo

Spokeo agrupa información diseminada en redes sociales y otras fuentes digitales para obtener información sobre personas. Puedes realizar una búsqueda de cualquier persona usando su nombre, o realizar una búsqueda inversa usando sólo su número de teléfono, dirección de correo electrónico o nombre de usuario.

Spokeo ofrece información básica, incluyendo la dirección (incluso hasta una foto), familiares viviendo en la misma dirección, de forma gratuita. Para obtener resultados más detallados, como información financiera, fotos y videos, se debe pagar una cuota de US$2,95 al mes. (Una advertencia: Spokeo fue objeto de una demanda judicial en Estados Unidos. El demandante argumenta que la información proporcionada por el sitio es imprecisa).

The Nobel Peace Prize: it’s youngest-ever winner

December 2, 2011

12 October 2011- Tawakkul Karman is 32 years old, the mother of three children, a journalist, and an activist in her home country of Yemen and now the youngest person ever to have been awarded the Nobel Peace Prize.

In a recent interview given to a member of a UN Human Rights assessment mission prior to the awarding of the Nobel Peace Prize, Karman spoke of the aspirations of the democracy moment.

“Young Yemenites are seeking their freedom, their dignity and the return of their homeland which has been plundered for 33 years.”

Karman, along with Ellen Johnson Sirleaf, the President of Liberia and Leymah Gbowee, a Liberian campaigner for peace and the rights of women, shares this year’s Nobel Prize.

In its announcement of the 2011 Peace Prize the Nobel committee says it was awarded to the three because of their “their non-violent struggle for the safety of women and for women’s rights to full participation in peace-building work.”

A prominent participant in the protests at Sanaa Change Square, Karman was one of only a few women selected on the Transitional National Council, established in August, by those opposing the Yemeni regime.

Yemeni authorities detained Karman briefly in January of this year after the success of the movement for change and democracy in Tunisia and again a few days later at the start of the peaceful protest movement in Yemen.

She remains undaunted. “We firmly believe this is about a peaceful fight which asks for sacrifices. We give our lives, our blood, our money, everything for the pride and dignity of our country.”

A delegation from the Office of the High Commissioner for Human Rights visited Aden, Sana’a and Ta’izz between 28 June and 6 July this year. In its report on the Mission, the delegation called for immediate action to protect civilians, respect for the right to peaceful demonstration and action to address the “deteriorating humanitarian situation” in the country.

The report also stressed the need for “international, independent and impartial investigations” into allegations of human rights abuses related to the peaceful protest movement in Yemen.

More recently UN Human Rights Commissioner Navi Pillay has again called for all sides to begin a genuine and comprehensive dialogue to prevent further violence. “Yemen is at a very sensitive and dangerous crossroads,” she said, “and the Government and opposition will need to tread carefully, with the support of the international community, to bring it through this phase and into a lasting peace, with respect for the human rights of its people.”


Watch this video in which Tawakkul Karman speaks with a member of the UN Human Rights team prior to the awarding of the Nobel Peace Prize.


En Barquisimeto ONG velan por los derechos de la mujer – Venezuela

November 30, 2011

La Expresión del Teenager

Por Johanna Villasmil

Nos encontramos en época navideña, en donde el dar en vez de recibir, es el ideal de muchas personas a nivel mundial. Para organismos internacionales y nacionales, no tiene que ser navidad para que este sea su principal motivo de ser; en Barquisimeto existen ONG sin fines de lucro, como la Fundación Blanca Nieves Sierra, quien busca brindarle ayuda a todas las mujeres que han sido victimas de violencia de género y prevenirlo.

En el marco del Día Internacional de la Eliminación de la Violencia Contra la Mujer, Barquisimeto se colocó su cinta morada y se lleno de congresos, foros y más actividades, para brindarles información a todas sobre sus derechos.

Con el lema “Si te pega no te quiere” la fundación barquisimetana Blanca Nieves Sierra, fue la encargada de promover todos los eventos programados en la ciudad. Desde el 25 de noviembre hasta el 10 de diciembre, tienen programada una amplia agenda de actividades en el marco de esta conmemoración.

El pasado 18 de noviembre se realizó la VIII edición de las Jornadas Jurisprudenciales de Violencia contra la Mujer. El 25 de noviembre Día Internacional de la Eliminación de Violencia Contra la Mujer, la Fundación Blanca Nieve Sierra realizó una charla motivacional a niñas en situación de riesgo, en Saina, además de entregar donativos El día 27 de noviembre se realizó en el Colegio de Abogados de Barquisimeto un Cine-Foro, donde se transmitió la película “te doy mis ojos”. El 28 y 29 de noviembre la fundación estuvo orientando a la población sobre el tema de los derechos de la mujer, en la prefectura de la ciudad. El 1ero se entregó volantes con información del VIH/SIDA. Para finalizar el 10 de noviembre, día mundial de los derechos humanos, se va a realizar un congreso en un hotel de la ciudad.

Otro de los eventos importantes realizados en el marco al Día Internacional de la Eliminación de la Violencia Contra la Mujer, fue el II Congreso sobre la violencia de Género organizado por Iremujer. Las ponencias las inició el pastor José Rea, quien disertó sobre los límites y responsabilidades que tienen las personas, tales como el cuerpo, pensamiento, sentimiento, capacidades, deseos, decisiones y actitudes, los cuales no deben ser violentados por nadie. A su vez precisó, “el amor busca el bien más elevado, por lo tanto no se deben permitir maltratos ni abusos en nombre de éste, a fin de no perder a quien propina la violencia”. Marisol Vargas, presidenta de la Fundación Blanca Nieves Sierra, explicó con su ponencia lo que es la violencia de género y sus formas, avances de hoy en la lucha contra este problema, organismos prestos a brindar ayuda y sensibilizar cada vez más hombres y mujeres, al tiempo que se está trabajando para el rescate de valores esenciales de la humanidad como son el hogar, la familia, la pareja, el amor, el respeto y la solidaridad. Finalmente, la profesora Hisvet Fernández, habló sobre la parte legal que deben conocer las mujeres y cómo el Estado está en la obligación de protegerlas. Subrayó durante su intervención, “o luchamos por nuestros derechos o no los vamos a tener”. Asimismo dijo que “es necesario levantar la conciencia de que las mujeres entiendan que cada vez que una mujer es violentada, todas somos violentadas porque somos un colectivo social”.

En la ley establece que debe haber una casa de abrigo por cada dependencia para las mujeres quienes colocan denuncia, pero en Venezuela solo existe una, que se encuentra ubicada en La Guaira. Por ello, entre los planes de Iremujer se encuentra crear una Casa de Abrigo para prestar atención a las mujeres víctimas de la violencia de género. El 24 de noviembre se realizó la presentación de la Fundación Esperanza, para la construcción de una casa hogar para mujeres, esto fue una iniciativa del Lic. Barrera, quien es precandidato para la alcaldía del municipio Palavecino, y de la Fundación Blanca Nieves Sierra.

Tú también puedes unirte en pro a la no violencia contra la mujer, escribe a y forma parte de este equipo. Existe un número totalmente confidencial, en el cual las mujeres pueden presentar sus denuncias 0800-APOYAME. Recuerda, no tiene que ser navidad para dar en vez de recibir, apoyemos las labores que realizan todas estas organizaciones, que buscan el bien de la población y de la defensa de los derechos de la mujer.

Escuelas formativas, escuelas de cambio

November 28, 2011

Por: Nancy Rangel – La música de todos los tiempos, Colombia

Hoy en día se va a la escuela en busca de conocimientos, a luchar por competencias, a demostrar que tan bueno eres para tal cosa, para ser alguien en la vida. Olvidándonos de nuestros valores, de que sirve ser bueno en matemáticas si como persona eres deshonesto, violento,  irrespetos.  No culpo a nadie de este comportamiento al final de cuentas es una consecuencia de lo que se ha vivido generación tras generación, ejemplo; en la mente de un padre no está en dañar a su hijo pero si lo educa a golpes porque a él lo educaron así y lo ve como algo normal.  Y esto se relaciona como, decirle a una persona que el chocolate sabe riquísimo, cuando la persona no tiene idea que significa la palabra chocolate.


Ya identificado el problema es presentar nuevas visiones,  dejando atrás las etiquetas de que es bueno hacer o que es malo hacer, si no sembrando conciencia, presentarles el chocolate, darles a probar, explicarles que es, incluso los beneficios que trae comerlo.


Que beneficios trae ser tolerante con otro, explicarle a un niño el porqué de las cosas con paciencia, sembrarle valores.


Como lograr este cambio, formando a los padres dándoles nuevas alternativas de formación para sus hijos, por otro lado formando programas en las escuelas, creando actividades fomentando valores, dando el propio ejemplo. 




OPINIÓN: Acabemos con el flagelo del tráfico de niños

November 24, 2011

4 noviembre 2011 – Mi compromiso con la causa contra la explotación de niños nació de una experiencia que me sobrecogió. En 2002, presencié los horrores del tráfico humano cuando rescaté a tres niñas temblorosas que vivían en las calles más pobres de la India. Impedir que estas niñas cayeran víctimas de este horrendo crimen fue un despertar personal.

Agradezco a la iniciativa Héroes de CNN por permitir a la Fundación Ricky Martin compartir y alentar a otros a participar de nuestro compromiso para terminar con la explotación infantil mediante el tráfico humano y la esclavitud moderna.

Eso sucedió hace más de una década. Desde entonces, supe que mi fundación debía iluminar este tema tabú. La educación ha sido nuestro pilar desde el principio. En 2004, pusimos en marcha People for Children, nuestro principal proyecto, para proporcionar educación y soluciones a los esfuerzos internacionales para eliminar el tráfico de niños.

Este mercado sin escrúpulos, del que son víctimas 27 millones de personas en todo el mundo, según el Informe de Tráfico de Personas de 2011, genera unos 32.000 millones de dólares anuales, lo que lo pone a la par del tráfico de armas y drogas. De esos 27 millones de víctimas, UNICEF calcula que 1,2 millones son niños que son vendidos cada año para realizar trabajos forzados, en la industria del sexo, en la prostitución y otras formas de esclavitud.

Las estadísticas son alarmantes. Muchos las cuestionan porque son crímenes ocultos. Pero los números son lo de menos: evitar que uno o 200 niños caigan en mano de los traficantes ya justifica nuestra misión.

Nadie debería ser explotado o privado de su libertad.

Creemos que todos los niños tienen derecho a ser niños. Pese a lo joven de nuestra organización benéfica, hemos descubierto que no estamos solos en esta lucha. Hemos tenido el privilegio de asociarnos con grupos como UNICEF, Habitat for Humanity, The Protection Project de la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Puerto Rico, Save the Children, la RTL Foundation, el Banco Interamericano de Desarrollo, The Trafficking In Persons Office, SAP, Doral Bank y Microsoft.

Colaboramos con el Banco Interamericano de Desarrollo y la Organización Internacional para la Migración para lanzar “Llama y vive”, la primera campaña regional para combatir el tráfico humano en las Américas. Se salvaron vidas. Recibimos miles de llamadas telefónicas a través de nuestra línea y pudimos contribuir a abrir cientos de investigaciones en cinco países.

Desafortunadamente, las atrocidades contra los niños han alcanzado proporciones de epidemia en Internet. Para impedir estos crímenes, lanzamos, un sitio de Internet bilingüe sobre seguridad infantil que aporta herramientas para proteger a los niños de la pornografía y la explotación sexual.

Recientemente publicamos “Human Trafficking in Puerto Rico: An Invisible Challenge” en alianza con la Universidad de Puerto Rico y The Protection Project. Esta investigación pionera documenta el riesgo que corren muchos menores en Puerto Rico de ser explotados sexualmente, utilizados como mano de obra o como pornografía.

Estos hallazgos nos llevaron a enfocarnos en el desarrollo de soluciones creativas. Estamos desarrollando nuestro primer Centro de Desarrollo y Prevención para Niños en Puerto Rico como un refugio seguro para niños y jóvenes. Aspiramos a transformar sus vidas mediante un enfoque holístico.

Los niños y jóvenes no tienen voz suficiente en nuestra sociedad. Para ayudar a cambiar esto, seguimos fortaleciendo People for Children redoblando nuestras campañas de investigación y concienciación. Nuestro objetivo es galvanizar un movimiento para acabar con este flagelo.

La lucha contra este abominable crimen a escala global es un desafío enorme. Debemos afrontarlo persona a persona. Estoy convencido de que los pequeños triunfos, con el tiempo, conducirán finalmente a la justicia social por la que todos debemos luchar.

El tráfico humano no cabe en nuestro mundo de hoy.

Fuente: CNN


« Previous PageNext Page »