Tennis ace Serena Williams appointed UNICEF’s newest Goodwill Ambassador

September 20, 2011

NEW YORK, 20 September 2011 – UNICEF today announced tennis champion Serena Williams’s appointment as international Goodwill Ambassador.

Williams is one of the all-time greats of professional tennis, having achieved a decade-long dominance of the game. While she is best known for her power and finesse in competition, her generous philanthropic endeavors off the court are just as dynamic.

UNICEF Executive Director Anthony Lake welcomed Williams to the UNICEF family today at the 2nd Annual Social Good Summit in New York City.

“Serena Williams isn’t just a world tennis champion, she is a champion for children — and a passionate advocate for providing every child with a quality education,” said Lake. “We are delighted that Serena is joining us as UNICEF’s newest Goodwill Ambassador and look forward to working together to win for children.”

Williams first teamed up with UNICEF in 2006 when she traveled to Ghana, on her first visit to Africa, for the country’s biggest health campaign. During her visit, she joined a team of volunteer health workers who immunized children against deadly childhood diseases, distributed free mosquito bed nets to help prevent malaria and joined local authorities in a demonstration of how to use the life-saving nets.

In her new role as a UNICEF Goodwill Ambassador, Williams will use her popularity and personal interest in children’s issues to support UNICEF’s mission to provide a quality education for the most vulnerable children through the Schools for Africa programme and the upcoming Schools for Asia initiatives.

“I believe all children deserve the chance to make something of their lives,” Williams said. “I am committed to helping UNICEF provide a quality education to children to help them build a brighter future for themselves, their families, and their communities.”

The newly minted ambassador is one of the most dominant figures in tennis. To date, Williams has won a total of 13 career Grand Slams and was a Gold Medalist at the 2000 and 2008 Olympics.

Williams joins a famous roster of past and present UNICEF Ambassadors that includes Danny Kaye, Audrey Hepburn, Harry Belafonte, Mia Farrow, David Beckham, Orlando Bloom, Yuna Kim and Shakira.

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About Schools for Africa
Schools for Africa is a joint initiative founded in 2004 by UNICEF, the Nelson Mandela Foundation and Peter Kramer Stiftung aimed at providing quality basic education to millions of children in 11 countries in Africa. Following the success of Schools for Africa, UNICEF is replicating the model for Asia. The purpose of both initiatives is to provide access to quality basic education to millions of children in with a special focus on the most marginalized, including girls, orphans, children from disadvantaged ethnic groups and children living in remote areas and/or in extreme poverty.

About UNICEF
UNICEF is on the ground in over 150 countries and territories to help children survive and thrive, from early childhood through adolescence. The world’s largest provider of vaccines for developing countries, UNICEF supports child health and nutrition, good water and sanitation, quality basic education for all boys and girls, and the protection of children from violence, exploitation, and AIDS. UNICEF is funded entirely by the voluntary contributions of individuals, businesses, foundations and governments. For more information about UNICEF and its work visit: www.unicef.org

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Searching Identity in Haiti

September 19, 2011

HUMAN INTEREST STORY                             HAITI

By Benjamin Steinlechner

Mircaline is eleven years old. She has never been to school. All her life the bright little girl has been missing a document allowing her to participate fully in society.

About 30% of Haiti’s population lives like Mircaline without a birth certificate prohibiting them access to basic services and school education.

“The birth certificate is the single most important document in a person’s life,” says Jean Lieby, Chief of UNICEFs child protection unit. “Not having it means the person does legally not exist,” he explains.

Mircaline’s cousins who she lives with in a tiny concrete house outside of Port-au- Prince, all do have birth certificates and go to school.

“I know about the birth certificate,” says Mircaline. “The difference between me and the children with a certificate is that they can go to school. People also tell me that if I don’t get a birth certificate, I can’t get a passport… I would love to travel,” she says.

Mircaline’s aunt, Mimose Jean, who keeps an eye on the girl while her mother is at work made it a priority to get the certificates for all three of her children. “Without a birth certificate you are not a complete person,” she says. “I was lucky to have my husband to pay for it,”

“In theory getting a birth certificate is free,” says Lieby. But generally people are confronted with fees, often way too high for people who have to struggle to feed their children.”

Apart being cost prohibitive for many, there are other reasons that make it hard for parents to register their children.

There are only few offices where parents can bring their children to register them. Often they are far away from people’s homes and the time and cost involved with getting there is too much to bear for the parents.

Generally there is also a lack of information and parents don’t understand the importance of getting a birth certificate and the implications it has on the future of their children.

Twenty-four months after the childbirth, a certificate costs 150 HTG (about four USD). An amount Mircaline’s mother could not afford after her husband had passed away.

“My sister is working hard to feed Mircaline but never had enough money to pay for the birth certificate,” says Mimose.

The older a child is the more complicated it usually gets for parents to get a birth certificate. The regular process itself is already complicated enough, requiring a certificate to be handed out by a local representative of the government.

UNICEF is working in partnership with the Government of Haiti to support revisions to legislation and procedures regarding birth registration, prioritising social documentation and family reunification of children in residential care centres. All actors are actively working to make sure that the most vulnerable and isolated children have access to a birth certificate.

“Birth registration and identification of citizens is the basis of the modern state,” says Klaus Eberwein an adviser from the president’s office. “Our priority is to change this situation by strengthening the responsible institutions”.

 

 

 

Error, tras error en los trámites

September 16, 2011

Emerson Díaz

Por Lorena Seijo \Guatemala

José Alfredo de Paz, Chepe para sus compañeros de la escuela, juega emocionado en el patio durante el recreo, sin ser consciente de que éste puede que sea su primer y último año como alumno de la escuela República de Guatemala.

A sus cuatro años, Chepe en realidad no tiene nombre, ya que nunca ha sido reconocido en ningún registro civil, ni tiene documentación alguna que acredite de quién es hijo. Pero como él aún no entiende lo que esto implica, se limita a seguir disfrutando de sus juegos infantiles. Quién sí sabe los riesgos que esto supone es su madre, Carmelita Fuentes, que sufre sólo de pensar que quizá el año próximo su hijo no pueda seguir estudiando o que cualquiera pueda llevárselo un día y ella no pueda demostrar que es su madre.

Todo comenzó con un error en la cédula de vecindad del papá de Chepe. Supuestamente, según les dijeron en la municipalidad de Guatemala, el documento estaba alterado, así que no podían proceder al registro del niño mientras no lo arreglaran.

Carmelita reconoce que tardaron un tiempo en arreglar el problema de la cédula porque el niño estaba pequeño y tenían otras prioridades. Meses después, cuando tuvieron la posibilidad acudieron a San Marcos, lugar donde había sido expedido el documento, para conseguir una nueva.

La segunda vez que llegaron a la municipalidad para inscribir a Chepe, al volver a revisar los documentos, encontraron otra anomalía en la cédula de la mamá. “Me dijeron que tenía algo modificado, así que tuvimos que irnos otra vez sin la inscripción”, cuenta Carmelita.

En eso pasaron más meses, hasta que la familia tuvo tiempo de hacer de nuevo el viaje a San Marcos para renovar la cédula materna. “Fuimos justo en la temporada del Stan, con derrumbes por todos lados. Recuerdo que salimos de aquí a la 13 horas y no llegamos hasta las 5 de la mañana del día siguiente, con los tres niños a cuestas”.

Pero la municipalidad de San Marcos seguía sin hacer las cosas bien. Esta vez en la cédula de Carmelita pusieron que era soltera, por lo tanto sólo podía inscribir a su hijo con sus apellidos, no con los del papá. “Para qué le voy a engañar, nosotros andábamos mudenqueando, sin saber qué hacer, porque tampoco nos explicaban nada”, reconoce.

“Tuve que ir a hablar con el licenciado que nos casó para que me entregara el acta de matrimonio, pero en estas siguió pasando el tiempo”, dice.

Chepe ya había cumplido los cuatro años y su situación seguía sin resolverse. “Tuvimos suerte que la directora del escuela nos dejó preescribirlo y que asistiera a las clases a pesar de no tener los papeles, si no ya hubiera perdido un año. Aun así nos dijo que había que arreglar la situación durante estas vacaciones o no podrá empezar el próximo curso”, cuenta Carmelita.

Finalmente, con todos los papeles en mano acudieron de nuevo a la municipalidad, pero cuál fue su sorpresa cuando le dijeron que tenía que pagar 2 mil quetzales de multa (USD 250) por no haber inscrito al niño en su momento. “Por Dios, que nosotros no tenemos ese dinero, ganamos el salario mínimo para sobrevivir y no voy a poder juntar esa cantidad aunque quiera”, dice Carmelita, que se siente impotente ante tanta dificultad. “Gracias que el nene no se ha enfermado grave, pues sin su registro no podría haberlo ingresado en el hospital, la verdad es que me da miedo que me lo quiten”, reconoce esta mujer, madre de otros dos niños, además de Chepe.

A Carmelita le han dicho que quizá con la puesta en funcionamiento del Registro Nacional de Personas (Renap) pueda solucionar su problema con más facilidad, pero le preocupa que la municipalidad de San Marcos aún no haya trasferido los registros civiles a esta nueva institución y que su hijo tenga que seguir siendo “un sin nombre”

Crédito fotos:Emerson Díaz

Mensaje del Secretario General de la UN con motivo del Día Internacional de la Democracia 15 de septiembre de 2011

September 15, 2011

Naciones Unidas – CINUP  Panamá,  14 de septiembre del 2011

Este año ha sido notable en la historia de la democracia. Millones de personas participaron en los acontecimientos dramáticos ocurridos en el Oriente Medio, África Septentrional y otras partes del mundo, y muchas más personas los siguieron con intenso interés. Su participación confirmó que la democracia es un modelo universal al que aspiran todos los pueblos y no es ajeno a ninguna cultura. Este año también ha servido para recordar que la democracia no se puede exportar o imponer desde fuera; debe generarse mediante la voluntad del pueblo y mantenerse mediante una sociedad civil firme y activa. El mundo vio que es cierto el dicho de que un país no tiene que ser considerado apto para la democracia, tiene que volverse apto mediante la democracia. Los jóvenes, sobre todo, han hecho patente este mensaje. Propugnaron el ideal democrático y ahora se enfrentan al desafío de trabajar para lograr el potencial de las transiciones que ayudaron a poner en marcha.

Las mismas verdades quedan reflejadas por otro hito celebrado este año, el vigésimo aniversario de la transformación masiva de Europa Oriental. Muchos de los países de la región todavía están en las primeras etapas de su pasaje democrático. Conocen el laborioso trabajo que supone crear el estado de derecho, fomentar la transparencia y la rendición de cuentas y reformar los sistemas políticos y económicos. Conocen los retrocesos que pueden defraudar las expectativas y la pasión necesaria para seguir avanzando. Sus experiencias proporcionan lecciones importantes.

Las Naciones Unidas están aquí para apoyar esos esfuerzos. Hacen más que ninguna otra organización por desarrollar y reforzar instituciones y prácticas democráticas en todo el mundo. Las Naciones Unidas apoyan elecciones libres y limpias, alientan la participación popular de la sociedad civil y fomentan el diálogo cuando las partes están estancadas después de una votación controvertida. Median en situaciones políticas frágiles para prevenir conflictos y fomentan instituciones de seguridad que rindan cuentas una vez terminado un conflicto. Despliegan a expertos para ayudar a reforzar el estado de derecho, desarrollar estructuras multipartidistas y crear una administración pública efectiva y que rinda cuentas, instituciones de ombudsman, organismos contra la corrupción y órganos encargados de la igualdad de género.

En todas esas actividades, las Naciones Unidas no tienen por objetivo exportar o promover ningún modelo particular de democracia nacional o regional. Trabajan en el entendimiento de que el ideal democrático está enraizado en filosofías y tradiciones de todas las partes del mundo; que una gobernanza democrática efectiva mejora la calidad de vida de los hombres y las mujeres en todo el mundo y que la democracia sienta las bases de una paz, seguridad y desarrollo duraderos.

En este Día Internacional de la Democracia redoblemos nuestros esfuerzos por apoyar a todas las personas, en particular a los jóvenes, los impulsores de los memorables acontecimientos de este año, para hacer de la democracia una realidad. Este Día les pertenece. Honremos su compromiso con una vida en democracia.

                                                                                               Ban Ki-moon

Boletín Informativo No. 41/2011

PARA INFORMACIÓN ADICIONAL FAVOR CONTACTAR: Jiesselinde L. González, Oficial de Información  jiesselinde.gonzalez@unic.org o unic.panama@unic.org

 

The Right to a Name and a Nationality.

September 14, 2011

LACVOX media advisory call for friends and advocates

What? - All children are born with rights, the right to life, survival and development, a name, a nationality and to receive the care of a family. All rights are contained in the Convention on the Rights of the Child, ratified by all countries in Latin America and the Caribbean.

 To access these rights, all children must be registered. States should provide opportunities and mechanisms for parents to register the newborn so that everyone has a birth certificate and identity card.

When? - On the occasion of the 2nd Regional Conference for Latin America and the Caribbean: The Right to Identity and Universal Birth Registration to be held in Panama on Wednesday 21 and Thursday – September 22, 2011.

Why? -To reduce exclusion and marginalization and to promote equity. The birth certificate is the document that grants legal identity and provides access to various services, rights and governments´ social policies. Birth registration should be universal and free for all to exercise their rights.

 We will convey your message to government representatives meeting in Panama.

As a LACVOX friend what can you do?

What would you tell high-level government people gathering in Panama about the Right to a Name and Nationality, as provided by Article 7 on the Convention on the Rights of the Child?

       1.    Take your own photographs about the right to be registered and send them to lacvox@unicef.org

       2.    Pictures must tell a story. You can send up to three photos on the same story with a brief description or caption of no more than 140 words related to the story.

      3.    Pictures can describe how children who do not have their birth certificate or identity card are affected. What rights do they miss?

      4.    You may want to make sure that your photos meet some of these six key questions: What? Where? How? Why? When? And by Whom?

  •        LACVOX will recieve photos taken from your phone and / or still camera
  •        Please provide your name, country and your age.

 

  •        Delivery date: 22 and September 23, 2011

 For more information and to submit your materials please contact:

  Ana María Ortiz, lacvox@unicef.org
www.unicef.org/lac, www.lacvox.net, http://on.fb.me/f2wRLs, http://twitter.com/unicef_lac

http://bit.ly/lgswcR

El Derecho a un nombre y a una nacionalidad

September 13, 2011

Martes 13 de septiembre, 2011

¿Qué?– Todos los niños y niñas nacen con derechos, el derecho a la vida, a la supervivencia y al desarrollo, a un nombre, a una nacionalidad y a recibir el cuidado de una familia. Todos los derechos están contenidos en la Convención sobre los Derechos del Niño que ha sido ratificada por todos los países de América Latina y el Caribe.

Para poder acceder a estos derechos, todos los niños y niñas deben ser registrados. Los Estados deben facilitar a los padres espacios y mecanismos para poder registrar a los recién nacidos de manera que todos tengan su Acta de nacimiento y su carnet de identidad.

¿Cuándo? –  Con motivo de la 2a Conferencia Regional de América Latina y el Caribe sobre: Derecho a la Identidad y Registro Universal de Nacimiento que tendrá lugar en Panamáel miércoles 21 y jueves 22 de septiembre 2011.

¿Por qué? –  Para disminuir la exclusión y marginación y para que exista la equidad. El Acta de Nacimiento es el documento que otorga identidad jurídica y brinda el acceso a diferentes derechos y servicios de la política social de los gobiernos. El registro de nacimiento debe ser universal y gratuito, para que todos puedan ejercer el libre ejercicio de sus derechos ciudadanos.

Haremos llegar tu voz a los representantes de gobiernos reunidos en Panamá.

Accionar de los amigos y amigas de LACVOX  

¿Qué les dirías a los funcionarios de gobierno de alto nivel reunidos en Panamá sobre el Derecho a un nombre y a una nacionalidad, según lo establece el Artículo 7 de la Convención sobre los Derechos del Niño?

1.         Hacer tus propias fotografías con tu mensaje sobre el derecho a ser registrado y enviar a lacvox@unicef.org

2.         Las fotografías mismas deben contar una historia. Puedes enviar desde una foto, hasta un máximo de tres fotos sobre la misma historia con una breve descripción o mensaje de no más de 140 palabras.

3.         Las fotos pueden describir cómo se ven afectados los niños y niñas que no tienen su Acta de nacimiento o Carnet de identidad. ¿Cuáles derechos pierden?

4.         Recomendamos que las imágenes de tus fotografías respondan algunas de estas seis preguntas claves para contar una historia: ¿Qué?, ¿Dónde?, ¿Cómo?, ¿Por qué?, ¿Cuándo? y ¿Por quién?

  • Aceptamos fotos tomadas desde tu celular y/o tu cámara fotográfica
  • Al enviar las fotos debes indicar tu nombre, país y tu edad.
  • Fecha de entrega, 22 y 23 de septiembre, 2011

Para más información y para enviar tus materiales favor contactar:

Ana María Ortiz, lacvox@unicef.org
www.unicef.org/lac, www.lacvox.net, http://on.fb.me/f2wRLs, http://twitter.com/unicef_lac

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Natalia Oreiro fue designada embajadora de UNICEF

September 13, 2011

©UNICEF/MarceloSinger

Montevideo, 9 de septiembre 2011.– La actriz y cantante, Natalia Oreiro, fue designada como Embajadora de UNICEF para el Río de la Plata, siendo la primera embajadora que cumplirá funciones en Argentina y Uruguay.

Visiblemente emocionada Oreiro se comprometió a promover y difundir los derechos de los niños, niñas y adolescentes.  “Hoy  me sumo al equipo de UNICEF porque quiero trabajar para que los niños disfruten de sus derechos, porque muchas veces creemos conocerlos pero es difícil hacer que se cumplan, para que los niños sean niños”, comentó.

En su labor de Embajadora en ambos países, Oreiro tendrá la misión de difundir la situación de la infancia y promover los derechos de los niños, las niñas y los adolescentes del Río de la Plata, particularmente, las temáticas vinculadas con el Desarrollo Infantil Temprano. Dado que los primeros años de vida son fundamentales en la evolución física, emocional y psicológica de los niños, es muy importante que durante esta etapa se los aliente y estimule mentalmente, se les brinde amor, atención y afecto, y se les den los alimentos y tratamientos médicos adecuados. La lactancia materna, así como el contacto inmediato del recién nacido con el cuerpo y la piel de la madre también son fundamentales para el desarrollo de un niño durante el inicio de su vida.

Natalia Oreiro, la primera mujer en ser designada Embajadora de UNICEF en ambos países, contribuirá  para que estas temáticas tengan una mayor presencia en los medios y en la opinión pública, a la vez que participará en las campañas de recaudación de fondos para los programas que UNICEF desarrolla en favor de la Niñez, en ambas orillas.

En este sentido, el representante de UNICEF en Uruguay, Egidio Crotti, resaltó el hecho de que Oreiro sea la vocera de estos mensajes para que lleguen a la gente. Por su parte, Andrés Franco, representante de UNICEF en Argentina, anunció que Oreiro es la primera mujer embajadora en los dos países.

El vínculo entre Natalia y UNICEF data de varios años, ya que la actriz ha colaborado con la organización en situaciones de emergencia como el terremoto en Haití, programas televisivos como “Todos por los Niños Uruguayos” y “Un Sol para los Chicos”, y diversos proyectos dirigidos a niñas, niños y adolescentes. Es por ello que, debido a su solidaridad, su compromiso con la niñez y su trabajo social fue elegida para el rol.

La ceremonia de designación se realizó en el piso 26 del Complejo Torre de las Telecomunicaciones, de Montevideo, donde Natalia, rodeada de familiares y amigos, pudo disfrutar de varias sorpresas que le tenían preparadas. Como la lectura de dos cartitas que, una niña uruguaya y un niño argentino, le habían dedicado;  el video con mensajes de niños y amigos felicitándola por su nuevo rol y el mensaje que su coterráneo, el futbolista Diego Forlán, dejó grabado para estar de alguna forma presente. El broche de oro que inmortalizó la velada lo dieron los niños del coro de la Escuela México, establecimiento al que asistió Natalia, que interpretaron la canción “Soy del Río de la Plata” de la artista. 

La cantante, de renombre mundial, se suma así a la lista de embajadores nacionales de ambos países que desde hace muchos años apoyan el trabajo de UNICEF; en Uruguay el futbolista Diego Forlán y en Argentina, el conductor televisivo Julián Weich y el basquetbolista Manu Ginóbili.

ACERCA DE LOS EMBAJADORES DE UNICEF

Actualmente UNICEF cuenta con más de 200 embajadores en todo el mundo. Se trata de personalidades del mundo de las artes, el deporte y el entretenimiento, comprometidos con la defensa, promoción y cumplimiento de los derechos de los niños, niñas y adolescentes, que defienden los valores y principios expuestos en la Carta de las Naciones Unidas, la Declaración Universal de Derechos Humanos, la Convención sobre los Derechos del Niño y otras normas humanitarias impulsadas por UNICEF.

ACERCA DE UNICEF

UNICEF trabaja en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. Es el mayor proveedor de vacunas en los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación y la protección de los chicos y adolescentes contra la violencia, la explotación, el abuso y el sida. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite www.unicef.org.ar
Para más información:
María Victoria Blanc, Oficial de Comunicación, UNICEF Uruguay,
mvblanc@unicef.org
María José Ravalli, Especialista en Comunicación, UNICEF Argentina, mjravalli@unicef.org

 

World’s top tennis player tapped by UN to promote child rights in native Serbia

September 12, 2011

Photo by Julian Finney/Getty Images

New York, Sep  1 2011  6:05PM
Tennis ace Novak Djokovic, currently ranked number one in the world, will serve as a National Ambassador for the United Nations Children’s Fund (UNICEF) in his native Serbia, where he will promote children’s rights and access to early childhood education.

The announcement by UNICEF comes as Mr. Djokovic, 24, competes at the US Open in New York, where he is trying to capture his third Grand Slam title of the year.

“Novak Djokovic is a natural fit for UNICEF,” <”http://www.unicef.org/media/media_59671.html”>said Rima Salah, acting Deputy Executive Director. “He cares deeply about the welfare of Serbian children, bringing the same passion and enthusiasm for his career on the court to addressing issues affecting children.”

Accepting his appointment, Mr. Djokovic said he was honoured to partner with UNICEF to help increase awareness for the importance of early childhood education.

“I look forward to working with UNICEF to help make a difference in the lives of young children throughout Serbia, particularly those who have fewer opportunities to learn and develop to their full potential,” he stated.

According to UNICEF, less than half of all children under-five in Serbia attend early education programmes. This number drops to less than one-in-ten for those from vulnerable groups.

“Through my work with UNICEF, I want to help Serbian children realize their dreams,” said Mr. Djokovic, who began playing tennis at the age of four and made his professional debut at 16.

“I want to help them understand that they have rights and that those rights should be protected. I want them to believe that anything is possible.”

Earlier this year, Mr. Djokovic won the 2011 Wimbledon Championship, becoming the first player representing Serbia to win a Grand Slam singles title and the youngest player in the open era to have reached the semi-finals of all four Grand Slam events, separately and consecutively.

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Todo listo para la celebración del XV Congreso Infantil

September 9, 2011

UNICEF Honduras / 2011 / G. Villeda

Tegucigalpa, 08 de septiembre de 2011.- Las 128 pequeñas diputadas y diputados procedentes de todo el país están ya preparados para participar mañana viernes en la XV edición del Congreso Infantil. La Cámara Legislativa acogerá esta sesión especial, en la que las curules volverán a ser ocupadas por niñas y niños que tendrán la oportunidad de presentar sus propuestas de leyes con las que mejorar el estado de la infancia en Honduras.

Será a las 9 de la mañana cuando se inicie la Sesión Solemne de este XV Congreso Infantil, justo una hora después de realizarse el tradicional desfile desde el Banco Central hasta el hemiciclo. Este jueves, el grupo de niñas y niños visitó la exposición de dinosaurios en el Museo Chiminike y presenció desde la platea una sesión de diputados en el Congreso Nacional para conocer su mecánica y las normas parlamentarias.

Ayer miércoles, tras su llegada a Tegucigalpa, fueron recibidos en Casa Presidencial y almorzaron con el presidente de la República, Porfirio Lobo, quien charló amigablemente con ellos, escuchó sus ideas y quiso tomarse fotografías con cada una de las y los diputados. Ya en la tarde, personal de UNICEF impartió un taller para que conocieran los fundamentos de la Convención de Derechos del Niño y les ayudara a plantear sus propuestas mañana en el Congreso.

El año anterior, y gracias a las ideas de los diputados infantiles, el Congreso Nacional aprobó un proyecto de ley para utilizar la madera decomisada por corte ilegal en la fabricación de pupitres en las escuelas públicas. En esta nueva edición, el evento recoge en su lema la principal preocupación actual de la infancia hondureña: “Los niños y las niñas: un pacto por la Educación, un pacto por Honduras”. Así, las y los participantes presentarán su propia Ley General de Educación fundamentándose en sus experiencias.

Participación infantil

El Congreso Infantil vuelve a ser organizado por el Congreso Nacional con el apoyo de la Secretaría de Educación y UNICEF. Las y los parlamentarios infantiles tienen entre 9 y 14 años, y forman parte de Gobiernos Escolares en sus respectivos centros de estudio. Son sus compañeras y compañeros quienes los eligen, junto a docentes y autoridades municipales, en base a la capacidad de liderazgo que muestran en su comunidad.

 

Periódicamente, el Congreso Nacional de Tegucigalpa acoge la celebración de este particular Parlamento Infantil en el que 128 niñas y niños ocupan un lugar en la Cámara Legislativa para plantear sus propuestas y expresar sus preocupaciones. UNICEF apoya y prioriza la celebración de estos foros, con el propósito de promover entre la infancia el derecho a la participación en todas las decisiones que afectan a sus vidas contemplada en la Convención por los Derechos del Niño.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.
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Para mayor información:
ÁREA DE COMUNICACIONES DE UNICEF HONDURAS

Héctor Espinal: hespinal@unicef.org
Marcos González:
magonzalez@unicef.org
www.unicef.org/honduras

Football star and UN envoy Martha spotlights efforts to empower Sierra Leone’s women

September 8, 2011

New York, Sep  1 2011 11:05AM

The world’s top female football player and United Nations advocate Marta Vieira da Silva is on a mission to Sierra Leone to highlight efforts to empower women in the West African nation that is recovering from years of conflict.

The three-day visit that began yesterday is the first trip to Africa for Ms. Vieira da Silva, a Brazilian national known to her fans as Marta, since her appointment last year as a Goodwill Ambassador for the UN Development Programme (UNDP).

As part of the visit, the five-time winner of the FIFA Women’s Player of the Year title is promoting local efforts that empower women, one of the eight internationally-agreed Millennium Development Goals (MDGs) which seek to end extreme poverty by 2015.

“We all need to contribute to help defeat poverty,” said Marta, who is currently a forward player with the Western New York Flash.

“UNDP works around the world making a positive difference in people’s lives, and I am proud to add my personal commitment to its work,” she added.

She is visiting UNDP programmes, and meeting with young women and advocacy groups that are lobbying the national parliament to enact laws that ensure women’s quotas at all levels of political decision making, according to a <”http://www.beta.undp.org/undp/en/home/presscenter/pressreleases/2011/08/31/football-superstar-marta-visits-sierra-leone-to-promote-women-s-empowerment.html”>news release issued at the start of the visit.

“Women’s full participation in leadership and decision making is critical for the consolidation of peace and security, as well as meaningful for overall development in Sierra Leone,” said Mia Seppo, UNDP Country Director. “Marta’s visit will showcase some of the good work that has been done towards achieving these goals.”

UNDP has been helping Sierra Leone to establish legal services aimed at women who experienced sexual violence or abuse, providing them with aid and advice on their rights and options for pursuing justice.

Gender equality and women’s rights are vital issues for the post-conflict nation, where 73 per cent of women are illiterate, and females currently occupy only 37 per cent of secondary school places, and only 19 per cent of university slots.

Marta is part of an elite roster of UNDP Goodwill Ambassadors that also includes soccer stars Ronaldo, Zinedine Zidane, Iker Casillas and Didier Drogba, Russian tennis star Maria Sharapova and Spanish actor Antonio Banderas, among other world-renowned personalities.

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